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La Unidad de deterioro Cognitivo del Servicio de Neurología del Hospital Universitario A Coruña uno de los pocos Centros en España que disponen del análisis de biomarcadores en LCR para diagnóstico precoz y diferencial de la Enfermedad de Alzheimer.

12-11-2012

El uso de biomarcadores juega un papel determinante en el diagnóstico precoz de la EA.

La enfermedad de Alzheimer (EA) está considerada como la causa más frecuente de demencia neurodegenerativa en los países desarrollados y su prevalencia se incrementa con la edad.
El diagnóstico actual de la EA es un diagnóstico clínico-patológico, pues se basa en la aplicación de criterios clínicos, validados internacionalmente, requiriendo el diagnóstico definitivo el estudio anatomopatológico del cerebro. A su vez, estos criterios requieren que el paciente se encuentre en un estado de demencia, lo que implica que cuando se realiza el diagnóstico el daño patológico subyacente es muy extenso.
Aunque en los últimos años se han desarrollado tratamientos sintomáticos, es necesario realizar un diagnóstico precoz de la enfermedad para, por una parte, iniciar el tratamiento en una fase leve y por otra poder llevar a cabo, en esas fases, ensayos clínicos con nuevos fármacos que modifiquen el curso evolutivo de la misma. Conforme menor es la sintomatología más complicado es realizar el diagnóstico y para obtener una adecuada sensibilidad y especificidad, el diagnóstico debe tener el soporte de marcadores biológicos (biomarcadores) de la enfermedad. En este sentido, el hecho de que varios biomarcadores de la EA hayan mostrado una adecuada sensibilidad y especificidad para detectar la anatomía-patológica de la enfermedad subyacente ha permitido cambiar el modelo diagnóstico, pasando de un paradigma clinico-patológico a uno clinico-biológico.
A su vez, algunos artículos de consenso recientes han creado un marco conceptual que abre la posibilidad no solo del diagnóstico en la fase prodrómica o predemencia de la enfermedad, sino también la identificación de la fase preclínica.
Un biomarcador (marcador biológico) es una característica biológica medible y que evalúa objetivamente un proceso fisiológico, patológico o la respuesta farmacológica a una intervención terapéutica.Recientemente se han caracterizado los biomarcadores relacionados con la EA y se han conceptualizado en biomarcadores fisiopatológicos o topográficos y estructurales.
Los biomarcadores fisiopatológicos incluyen aquellos que miden procesos relacionados con la fisiopatología de la enfermedad como son aquellos indicativos de amiloidosis (niveles disminuidos de Aß1-42 en el LCR y el incremento de la captación del trazador de amiloide en PET), o la elevación de tau y p-tau en el LCR, aunque la elevación de tau no es específico de la EA, siendo un biomarcador de daño neuronal.
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